#1 – Montréal en 4 jours

Comme je le disais ici, en avril/mai 2013, nous sommes partis en famille faire un road trip au Canada. Notre première destination a été Montréal où nous avons passé en gros 4 jours. Voici ce que nous avons fait:

Jour 1 – arrivée à Montréal, hôtel, match de hockey

Nous sommes partis de Barcelone avec la compagnie AirTransat et avons atterri à l’aéroport Trudeau. C’était un vol direct qui a duré 6h. Nous sommes arrivés vers 14h (heure locale) et avons récupéré la voiture de location. Nous nous sommes installés à l’hôtel Days Inn Downtown. C’est un hôtel très correct et très central, un bon point. Le temps de l’installation et tout nous n’avons pas eu le temps de visiter le premier jour. En revanche nous avons fait un truc encore plus cool: assister à un match de hockey entre les Canadiens de Montréal et les Capitals de Washington (comprenez l’équivalent de notre OM-PSG). Ce match s’est passé au Centre Bell, un complexe énorme avec des gradins très haut et très impressionnants. Nous étions assis assez haut mais la vue sur la patinoire était imprenable. Nous avons voulu nous la jouer à l’américaine et avons acheté et mangé des hot-dogs, nachos, coca, bière etc… True Americans ! Le match en lui-même était assez impressionnant. Le tour de la patinoire est archi sécurisé avec des filets jusqu’au plafond afin qu’on ne se prenne pas le palet dans la figure car oui, comme on dit chez nous, c’est un sport qui tabasse ! Entendez par là que c’était assez violent et rapide. Les joueurs sont monstrueux. Les règles sont simples à comprendre et le jeu est un vrai plaisir pour les yeux. Mais en Amérique du Nord, le sport occupe une place très importante dans la culture et du coup, tous les matchs sont de vrais évènements ! Nous avons eu droit aux hymnes canadiens et américains avant le match, moment très émouvant, et à des interludes musicaux pendant la mi-temps. Si vous avez l’occasion d’aller au Canada, c’est vraiment un truc sympa et original à faire!

Jour 2 – tour olympique, Biodôme, parc Jean-Drapeau, Mont-Royal

Pour ce premier jour complet à Montréal, nous avions prévu énormément de choses. Après un bon petit-déj à l’hôtel, direction le parc olympique. Nous sommes montés à la tour olympique, l’ascenseur est à l’extérieur et possède une face en verre, c’est assez impressionant! En haut de la tour nous avons une vue superbe sur Montréal à 360°. En dessous de la tour se trouve le Biodôme, notre activité suivante. Cette visite est vraiment intéressante à faire, tous les climats sont reproduits avec les animaux correspondant et on passe vite de la chaleur des tropiques au froid glacial des pôles. Le parcours est très ludique, c’est très bien fait. Après cette longue matinée, un petit repas s’imposait et nous avons opté pour un classique McDo. Nous avons été pris d’énormes fou rires en passant nos commandes, notamment avec le Tout Joyeux Festin, entendez par là le fameux Happy Meal. Alala ils sont drôles ces canadiens! Nous avons pris notre McDo à emporter et nous avons déjeuné dans le parc Jean-Drapeau. Ce parc est divisé en deux, il y a d’un côté le vrai parc et de l’autre le circuit de formule 1 Gilles-Villeneueve auquel on peut accéder quand il n’y a pas de course. Alors évidemment nous nous sommes laissés tenter par un tour de piste à grande vitesse, trop cool! Grâce à ce parc nous avons une jolie skyline de Montréal. Pour la fin d’après-midi, nous montons jusqu’au plateau du Mont-Royal qui offre une très belle vue sur la ville et ses alentours. Le soir nous avons fait un tour rue Saint-Denis pour boire un verre et manger, c’était très sympa.

Jour 3 – vieux Montréal, cabane à sucre, ville souterraine

Pour visiter le vieux Montréal nous avions choisi de prendre un guide privé pendant deux heures. J’adore ce format de visite qui permet vraiment d’être proche du guide et d’avoir plein d’anecdotes sur la ville. Nous voilà donc partis dans le vieux Montréal. Nous avons commencé par le quartier chinois puis continué par des ruelles toutes plus mignonnes les unes que les autres. Nous avons pu découvrir de vieilles maisons, restaurants et bâtiments officiels de la ville. Le vieux Montréal est un quartier qui fait très français, surtout de par son architecture. La visite a continué par la place Jacques Cartier, une magnifique esplanade, et nous avons fini par l’Hôtel de Ville et la place Vauquelin. C’était une visite très riche, très intéressante et hautement recommandable! Puis, pour le midi, nous avions réservé dans une cabane à sucre à environ une heure de Montréal. Alors là, bonjour le gras et la bonne bouffe à la fois sucrée et salée. C’est archi typique et franchement, même si c’est gras, c’est trop bon! Après le repas nous sommes allés derrière la cabane à sucre pour faire la tire sur glace. C’est une activité vraiment fun à faire. Ca consiste en verser du sirop d’érable chaud sur la glace et à récupérer ce sirop durci avec un bâton de façon à ce que cela fasse un genre de sucette. Puis nous avons fait un tour dans le parc autour de la cabane à sucre où nous avons pu comprendre comment le sirop était récupéré des érables. Ils sont ingénieux ces canadiens! Pour notre retour sur Montréal, nous sommes allés visiter la ville souterraine. L’hiver, les montréalais ont l’opportunité de ne jamais mettre un orteil dehors grâce aux 33km de galeries sous la ville où l’on trouve de tout (supermarché, resto, salle de sport, accès aux buildings etc…). Et pour la fin de journée nous nous sommes baladés dans le quartier des arts, place des Arts etc… C’est un quartier très moderne et urbain, vraiment sympa à voir!

Jour 4 – basilique Notre-Dame de Montréal, départ

Le matin du quatrième jour, nous sommes allés visiter la basilique Notre-Dame de Montréal. Pour les fans (et l’anecdote), c’est ici que Céline Dion a dit oui à son cher René. L’intérieur de la basilique est vraiment magnifique et finement décoré. Puis nous sommes retournés faire les valises et bye bye Montréal…

Canada // Road trip de 15 jours

Il y a deux ans, nous sommes partis en famille au Canada: mes parents, mon frère de 15 ans et moi (20 ans).

L’idée est venue un dimanche soir de janvier quand mon père me ramenait à mon appartement à Montpellier. Il avait bien envie qu’on reparte en vacances à l’étranger en famille, ce qui ne nous était pas arrivé depuis l’Italie en 2006 (mis à part les vacances au ski annuelles). Et, tout bêtement, j’en suis venue  à lui dire que je repartirais bien au Canada (où j’étais déjà allée avec le lycée) pour refaire un peu le même circuit et aussi pour voir mon cousin qui habite à Toronto. Puis je me suis souvenue que mon frère disait depuis longtemps qu’il « aimerait trop » y aller. L’idée était lancée et le soir-même je me replongeais dans mes photos et mes souvenirs. Quelques jours plus tard, nous en avons reparlé au téléphone. Mon père m’a dit n’avoir rien dit à ma mère ni à mon frère. Il m’a proposé de m’en occuper car il n’avait pas trop le temps et ne savait pas trop par où commencer, et, évidemment, en bonne trip planner que je suis (déformation professionnelle de papa et maman) j’ai accepté le challenge ! Pour le 14 février tout le voyage était prêt, les billets d’avions réservés, les hôtels retenus et la voiture louée. Et on avait même prévu toute la mise en scène pour l’annoncer à ma mère et mon frère.

Donc, le 14 février 2013, pour les 15 ans de mon frère (oui oui je sais il n’est pas né n’importe quel jour, je plains sa future copine), c’était la grande révélation !!! La surprise s’est déroulée comme prévue. Mes parents ont offert leurs cadeaux à mon frère et j’ai offert le mien en dernier: une grande enveloppe marron avec une feuille dedans. Sur la feuille: un ticket pour aller voir un match de hockey des Canadiens de Montréal face à Washington. La première réaction de mon frère a été de savoir s’il aller y aller tout seul, vu qu’il n’y avait qu’un ticket. Je lui ai donc dit que non. Puis je lui ai demandé où était le match et après vérification sur le billet il a vu que c’était à Montréal. Et là, gros bug! Vu le sourire de ma mère, elle avait compris ce qui se tramait… Mais le pèque a été plus long à la détente et quand il a comprit c’a été l’explosion de joie. Tout le monde criait et se faisait des câlins. Bref! Après ça, j’ai donné à ma mère et mon frère le joli programme imprimé que j’avais fait. Et c’est donc ce programme là qui a été retenu:

  • Jour 1Montréal: arrivée à Montréal, match de hockey
  • Jour 2Montréal: Biodôme, parc olympique, parc Jean Drapeau, plateau du Mont-Royal
  • Jour 3Montréal: visite guidée du centre ville, cabane à sucre
  • Jour 4 – parc national de Mont-Tremblant
  • Jour 5 –  parc Oméga
  • Jour 6Ottawa: visite guidée du centre ville, musée Canadien des Civilisations, MarketBy
  • Jour 7Toronto: CN Tower, centre ville
  • Jour 8Niagara: chutes du Niagara, Niagara-on-the-lake
  • Jour 9 –  Kingston: croisière des Milles Iles
  • Jour 10 – Cantons de l’Est: vignobles
  • Jour 11 – Sherbrooke
  • Jour 12 – chute de Montmorency, Baie Saint Paul, Ile aux Coudres
  • Jour 13 – Tadoussac, fjord du Saguenay
  • Jour 14Québec: plaines d’Abraham, visite guidée du centre ville
  • Jour 15Québec: vieux Québec, départ pour la France

Je ferai sûrement plus tard des articles plus détaillés sur les villes, les visites, etc… :)